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人類滅絕的10種可能


图书基本信息
出版时间:2004-8
出版时间:新世界出版社
作者:李異鳴
页数:192
字数:194000
书名:人類滅絕的10種可能
封面图片
人類滅絕的10種可能
前言
  前言  地球從未如此脆弱  英國科學家認為,滅世災難的發生幾率已經從100年前的20%上升到現今的50%。  自50年前科學家第一次發現DNA、人類解開生命的奧秘之後,到第一名克隆嬰兒據稱已經誕生,人類仿佛開始成為無所不能的上帝,甚至可以復制和創造人類自己。然而,來自一些嚴肅科學家的聲音卻向全人類發出警告,人類的命運其實不容樂觀,不管是由保險業常稱的“不可抗力”還是由人類自己的愚蠢行為所造成。地球,這顆星球將在50億年後當太陽成為一顆紅巨星時被吞並毀滅。一些人也許樂觀地認為,真到太陽系毀滅時,人類的後代早就具備高科技,移民到了銀河系的其他角落。而事實上,由于來自外部太空及人類自己愚蠢行為造成的威脅,地球生靈的命運能否逃過22世紀都很難說。英國宇宙學家馬丁?里斯在其新著《我們最後的時光》(Our Final Hour)中預言,地球在未來200年內將面臨十大迫在眉睫的災難,人類能夠幸免的機會只有50%。  這個世界終結的方式有很多種︰一種人工合成的病原體被釋放;一場世界範圍的核戰爭爆發;一次超級火山爆發噴出的煙塵遮蔽了太陽;一顆巨大隕星撞擊地球;一群可以自我復制的納米技術機器人統治了世界……  有生存就會有死亡,人類和地球也不例外。馬丁?里斯指出,隨著科學這把雙刃劍的日益鋒利,保持地球“健康”的難度越來越大。他在《我們最後的時光》中指出,科學正在以一種不可預計的方式發展著,它所潛在的危險也將是史無前例的。里斯列舉了人類面臨的最大威脅︰核恐怖主義、致命的人工合成病毒、可能改變人類天性的基因技術。所有這些都可能源于人類無心的失誤。  里斯認為,到2020年,生物恐怖或者生物技術失誤可能會使100萬人受害。這位英國宇宙學家在接受媒體采訪時說︰“已經打開的大門和應該打開的大門之間的鴻溝越來越大。”  同時,里斯還指出,自然災難構成的威脅一直存在︰所謂超級火山爆發隨時可能發生,小行星隨時可能撞擊地球,造成全球氣候的劇烈變化。然而最令人擔憂的危險還是源于人類自己︰“100年前,人們甚至做夢也沒有想到過原子彈……今天,核武器對人類生命的巨大威脅仍然存在。”  “人類文明至今,人的天性第一次面臨劇變。生物技術和基因工程給予人類個人史無前例的力量。隨著DNA技術的飛速發展,即使單獨的個體也可能制造影響群體生存的巨大災難,‘9?11’後讓人們談之色變的炭疽恐懼便是最好的例證。”  里斯警告說,數以千計的人掌握了用合成病毒和細菌制造瘟疫的技術。一種人造病毒並不一定會殺死很多人,卻能徹底改變人們的生活方式,讓人們生活在恐怖的陰影之下。  在一本暢銷小說中提到逃跑的微型機器人制造了一場幾乎讓人類毀滅的災難,這其實指的是納米技術的潛在威脅。當納米技術高度發展,使自我復制的納米機器的存在成為可能,這些以有機物質為生的“流氓”機器可能像瘟疫一樣擴散,甚至在幾天之內使整塊大陸陷入癱瘓。  里斯還談到了地球變暖的危險。當然,作者也提到了粒子加速器相關實驗可能導致的災難。他警告說︰“也許黑洞可以形成,並吞噬周圍的一切。”  總之,地球已經越來越不堪重負,其脆弱程度早已超出人們的想象。此情此景下,我們該做些什麼?
内容概要
  有生存就會有死亡,人類和地球也不例外,英國著名的天文學家馬丁?里斯指出,隨著科學這把雙刃劍的日益鋒利,保持地球“健康”的難度越來越大。里斯估計,地球遭遇毀滅災難打擊的幾率已經從100年前的20%上升到了現今的50%。
  书中遴选了对人类威胁最大的10种可能,分别予以阐述。希望读者能在阅读过程中增加科学知识,提高危机意识,树立环保﹑和平等观念,共同来维护地球这个大家共同的家园。
作者简介
  李異鳴,暢銷書作者,著有《非常人》、《非常事》、《非常言》等作品。
书籍目录
第一章 小行星撞地球
 地球曾經很受傷
 隕星撞地球導致物種滅絕
 小行星撞地球的假說
 地球還會遭受小行星的撞擊嗎
第二章 伽馬射線暴
 四億年前的地球生物大滅絕
 死亡之星——寻找伽马射线余辉
 伽馬射線暴︰請揭開你的面紗
第三章 漂移的黑洞
 黑洞正快速飛向地球
 黑洞是什麼
 黑洞的真面目
 黑洞零距離接觸
 追尋黑洞的家園
第四章 太陽大爆發
 遠道而來的太陽風暴
 太陽風暴讓我們很受傷
 太陽活動對人類影響有多大
第五章 超大規模火山爆發
 来自地下的火焰——火山爆发
 恐龍滅絕是因為海底火山爆發
 超級火山爆發毀滅金星生命
第六章 地球變暖
 地球在變暖
 因紐特人狀告布什政府
 “溫室效應”威脅人類生存
 地球生態將崩潰
第七章 世界性災病
 人類瘟疫災難史
 人類瘟疫抗爭史
 戰爭尚未結束
第八章 世界核戰爭
 戰爭的惡跡
 核戰爭離我們有多遠
 核戰爭離我們很近
 恐怖的核冬天
第九章 機器人主宰世界
 警惕︰超能機器人將滅絕人類
 什麼樣的“人”才是機器人
 機器人分“人種”嗎
 人工智能——过去与未来
 機器人會失控嗎
 未来战争生力军——作战机器人
 制造基因人遏制機器人
第十章 太陽變成超新星
 太陽只能再“活”6年嗎
 太陽會爆炸嗎
章节摘录
  天什麼時候掉下來  天曾經掉下來過。  我們先來看一下恐龍時代的“天崩地裂”。6500萬年前,一顆直徑在10到20公里之間的小行星撞擊了墨西哥尤卡坦半島。掀起的塵雲籠罩在空中經久不散,地面至少有6個月處于黑暗狀態,並由此開始了長達10年、“核冬天”一般的寒冷年月。在此期間,大量動植物遭到滅頂之災。許多科學家相信,恐龍時代就是這樣結束的。(題外話︰這對人類倒是一件好事。我們的老祖宗當時還是老鼠般大小的哺乳動物,靠吃種子、啃樹根熬過了這場全球性大饑荒,取代恐龍成為世界的主宰。要不然,現在的地球可能還是大型爬蟲的天下)。  而最近的一次“天災”是發生在1908年6月30日清晨。在西伯利亞中部,一個巨大的火球從天空中劃過。它著地之後引起了一場大爆炸,掃平了大約2000平方公里的森林,燒毀了大量樹木,引起的大氣沖擊波繞地球兩圈。這一事件就是著名的通古斯爆炸。事後,人們對它提出了反物質、黑洞、外星飛船墜毀等種種戲劇化的說法,但最令人信服的一種解釋是︰一塊彗星碎片撞擊了地球。這個由冰和塵埃構成的“髒雪球”長約100米,飛行速度為30公里每秒,撞擊產生的能量超過廣島原子彈的600倍。幸而它落在了西伯利亞荒無人煙之處,不然後果可想而知。  一般說來,直徑小于50米的近地天體基本可以不去關心,因為在它們落入地球大氣層時,摩擦產生的熱能足以把它們燃燒得片甲不留,至多也不過是變成耀眼的流星劃過天際。但直徑在50米至1公里間的天體就不同了,它們可能會造成地區性的災難,而且尺寸越大,麻煩就越大。萬一撞上大城市,死亡人數就可能會達到百萬計。最可怕的是,如果這些天體直徑超過2公里,那麼它就足以引起全球性的氣候劇變,就像恐龍所經歷的那樣。在天使的號角聲中,“燒著的大星”從天而降,世界的末日臨近了。但這一天是在何時呢?誰也說不準,也許會在100萬年後,也許就是明天。  ※ 小行星撞毀地球幾率大過彩票中大獎  科學家證實,在地球過去的歷史上,曾經多次被來自外太空的小行星或彗星撞擊過。只是由于這些天外來客體積較小,沒有對地球構成多大的傷害。但是,如果這些“客人”足夠大的話,那就麻煩了。科學家通過測算,認為一顆直徑1公里大小的小行星每隔10萬年就會撞擊地球一次,而這種尺寸的天體將會引起全球性的氣候劇變,從而有可能使地球重現6500萬年前恐龍滅絕的災難。據英國索爾福德大學杜肯?斯蒂爾教授的研究,大約有1500顆直徑1公里大小的小行星已經或正在掠過地球的軌道,只不過人類沒有足夠的資金和設備來追蹤這些致命來客。據此,英國倫敦大學學院比爾?麥格教授推算,人類被小行星殺死的機會比中彩票大獎的機會高750倍。  ※ 天要真掉下來怎麼辦  既然行星撞地球是如此恐怖,那麼天要是真的掉下來了,又該如何?是抽調各國宇航精英去執行“彌賽亞計劃”(1999災難電影《天地大沖撞》),還是任由布魯斯?威利斯帶著一幫石油工人去發揮個人英雄主義(1999災難電影《世界末日》)?大概要看究竟誰對炸掉一顆小行星更加在行。但是,現在科學家還沒想那麼遠。他們著急的是趕緊找到所有近地大天體(直徑超過1公里的)的蹤跡,並對之進行密切監視,在可能有災難來臨時及早進行預報,讓人們有所防備。  全世界尋找近地天體的科學家大概不到100人,最有成效的,是麻省理工學院林肯實驗室的LINEAR小組。他們在國家空軍和國家宇航局的幫助下工作,用兩台口徑1米的望遠鏡進行觀察。1998年,國家宇航局啟動了一個新計劃,目標是在2008年前找到90%的近地大天體。中國、法國和日本在這方面也頗有成績。此外,全球還有大量天文愛好者幫助科學家進行觀察。總之,人類在災難面前超越了國籍的障礙,彼此團結起來了。  1999年7月,國際天文學聯合會在意大利的都靈制定了小行星對地球威脅程度的危險等級標準,並將此標準命名為“小行星險級都靈標準”。其目的是使研究人員、新聞媒體和公眾能夠準確辨別和掌握某星體對地球的實際威脅程度,避免造成不必要的恐慌。標準共分為11級,從0級到10級,危險程度逐級增加。也就是說在這一標準中,10是最危險的級別。  截至目前,人們還沒有觀測到超過都靈1級的小行星,也就是說還沒有發現任何在相當長的一段時間內會對地球造成重大威脅的天體。但由于還有一半的近地大天體尚未被發現,經常會有不速之客嚇人們一跳。  掌握了絕大部分近地大天體的運行軌跡,科學家就可以提前相當長的時間——例如幾十年——預告某顆小行星可能與地球相撞,使人類有充足的時間準備應付它。像好萊塢電影里那樣用核彈把小行星炸個粉碎固然精彩,不過有的科學家更欣賞一種溫和的方式︰派飛船在小行星上裝一個馬達,使小行星逐漸偏離原來的軌道,離地球遠遠的。國家宇航局的“尼爾”小行星探測飛船正圍著“愛神”小行星大獻殷勤,有一個目的就是為將來執行這種英雄任務積累經驗,為實戰做準備。  誰也說不好明天會不會有小行星砸到頭上來,不過可能性不大,您也不用多想,該吃飯就吃飯,該干活就干活。一些惟恐天下不亂的媒體,時常要做些古怪,對科學家的話夸大其辭或斷章取義,所以,您不必把那些“險些殺死15億人”之類的話語放在心上。實在有疑問,就去听听天文學家們怎麼說。反正,地球花了46億年才進化出人類,我們總比恐龍強些吧,肯定會有辦法保護自己的。  最新出版的《自然》雜志報道說,大約每年會有一顆當量(科學技術上指與某標準數量相對應的某個數量,此處指核裝置的TNT當量)為5000噸TNT炸藥的火流星在太空發生爆炸。這種景象雖然很壯觀,但它還不足以造成對地面太大的沖擊。加拿大的一個研究小組通過對300次空爆和那些罕見的撞擊所具有的能量範圍進行了推測。他們推算出,地球大氣中大約平均1000年才會發生一次當量為1000萬噸的破壞性爆炸。  而最近一次劇烈的空中爆炸就是1908年的通古斯爆炸。以前根據小行星和隕石坑數量作出的估計表明,每隔200到300年,地球上就會發生一次通古斯規模的空中爆炸。衛星圖片幫助研究人員精確了計算,加拿大西安大略大學的流星學家布朗及其同事對國家國防部和能源部以前從衛星中獲得的分類數據進行了分析。這些“崗哨”監視的是核試驗,但它們也對數百顆爆炸形成火球的微型火流星進行了觀察。  布朗小組共研究了300次更大、更危險的火流星在空中爆炸發出的光。他們將光學信號轉化成每次爆炸的能量,並用其中12次爆炸的聲波和速度等對其他數據進行了校正。  亞利桑那大學“太空觀測”計劃的行星天文學家羅伯特則表示,該推測合理地利用了最好的現有數據。他還補充說︰“然而,肯定存在著撞擊頻率的變化。”這是由于碎裂的彗星或小行星之間發生的撞擊會形成更強烈的物質流。布朗對此表示贊同,指出8年半的數據對于計算此類事件來說有些不夠。而我們有理由相信,在不久的未來,布朗會給我們更滿意的答案。    ……
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